Supporting the community

Eternul Mainframe

de Rudolf Winestock

 

 

In industria calculatoarelor, Roata Reincarnarii este un model prin care hardware-ul specializat iese din sistemul "principal", devine mai puternic, apoi este reincarcat inapoi in sistemul principal. Dupa cum arata intrarea din fisierul Jargon , au fost observate mai multe generatii de acest efect in coprocesoarele grafice si in variantele cu punct de plutire.

 

In acest eseu, notez un model analog care are loc nu in perifericele unei platforme de calcul, ci in cele mai de baza tipuri de "platforma de calcul". Si acest tipar este condus atat de mult de dorinta de "libertate" ca si de orice consideratie tehnica.

 

 

"Revolutia" are multe definitii. Din aspectul asta, as spune ca "a merge in cercuri" vine cel mai aproape de a aplica ...

-Richard M. Hartman

 


Un lucru amuzant sa intamplat pe drumul catre viitor. Mainframe-ul a depasit inlocuirile.

Minicomputerele

Minicomputerele ar fi trebuit sa omoare mainframe-urile. S-au dus. Echipamentul Digital Equipment Corporation si Data General sunt morti. Ultimele minicomputer-uri au fost linia AS / 400 a IBM, redenumite la System i, apoi fuzionate cu Power Systems. Victoria IBM asupra minicomputerului este atat de totala incat oamenii mai rar folosesc chiar cuvantul "minicomputer". In prezent, cuvantul preferat este "computerul de la mijlocul randului", un termen creat de producatorul mainframe-ului, IBM.

Microcomputerele

Microcomputerele ar fi trebuit sa ucida mainframe-ul. Au venit aproape in anii '90 (Stewart Alsop a prezis ca ultimul mainframe ar fi inchis in 1996), dar si ei au esuat. In schimb, microcomputerele sunt inlocuite cu tablete si smartphone-uri. Desigur, nu le mai numim microcalculatoare. Le numim calculatoare personale; Un termen creat de producatorul de mainframe IBM.

 

Statii de lucru

 

Varul mai mare al microcomputerelui, statia de lucru, a fost si mai rau. Apollo, Symbolics si LMI au murit. Xerox si Texas Instruments au renuntat. Sun a fost cumparat. SGI nu este ceea ce a fost inainte. Importanta pietei actuale a statiilor de lucru Xeon si Opteron nu se compara cu piata statiilor de lucru din anii 1990. In mod ironic, una dintre ultimele statii de lucru "clasice", RS / 6000, a fost, ca si AS / 400, redenumita si asimilata in linia Power Systems a producatorului de mainframe IBM.

 

O obiectie

Cineva poate contracara cele de mai sus, aratand spre servere. Luati o gramada de PC-uri si le adaptati pentru a va servi fisiere sau o conexiune de retea sau orice alt serviciu. Conectati-le impreuna si rezultatul este competitiv cu un mainframe. Asta imi respinge teza? Nu. Priviti rezultatul.

Inainte de a privi rezultatul, uita-te la etimologia cuvantului "mainframe". In epoca de piatra a calculatoarelor, computerele erau alcatuite din module de dimensiuni frigorifice care gazduiau tuburile de vid. Aceste module au fost atasate la ramele de otel, tinandu-le in picioare de pe podea pentru a se potrivi cablului si pentru a permite o intretinere mai buna. Cadrul care contine modulul de procesare central a fost cadrul "principal".

In zilele noastre, vorbim de "rafturi" in loc de rame de otel.

 

Rezultatul

Rezultatul este ca ferma de servere moderne arata ca acele primele camere de calculatoare. Rand dupa rand de rame metalice (scuze me-racks), care poarta module de calculator intr-o camera care este ambalat cu cabluri si conducte suplimentare de ventilatie. La fel ca mainframele. Fermele de servere au mai multe CPU-uri redundante, memorie, discuri si conexiuni de retea. La fel ca mainframele. Camerele care gazduiesc aceste ferme de servere nu sunt, de obicei, deschise nici pentru multi oameni din aceeasi organizatie, ci numai pentru echipele de operatiuni dedicate. La fel ca mainframele.

Pe scurt, nu numai ca fermele de servere seamana fizic cu mainframe-urile si efectueaza multe din aceleasi functii ca si mainframele; Din punct de vedere operational, acestia sunt tratati in acelasi mod ca si mainframele.

Ferme de servere au mainframe-uri Greenspunned.

Aceasta este Roata Reincarnarii in cea mai mare ciclul sau posibil. Miscarea pentru a inlocui mainframe-a re-inventat mainframe.

Intoarcerea partajarii timpului

Datorita standardelor deschise, serverele pot fi fabricate din componente comerciale, reducand astfel bariera de intrare pe aceasta piata pseudo-mainframe. De fapt, orice companie care a construit ferme mari de servere in scopuri proprii ar putea vinde criza de rezerva altora. Gandeste-te! Companiile precum Microsoft, Amazon si Google ar putea gestiona sfarsitul mesei de lucru a computerului, lasand partea centrala a dezvoltarii si implementarii catre clientii interesati.

Asteptati un minut. Ei deja fac.

Internetul si aplicatiile web au dat nastere acestor ferme de servere, daca doriti. Oamenii utilizeaza aceste aplicatii web pe smartphone-uri, pe notebook-uri, pe tablete si pe desktop-ul care se estompeaza. Clientul vopseste pixeli in timp ce ferma pentru server - mainrack - functioneaza ca backend. Mai mult de o duzina de iteratii ale Legii lui Moore mai tarziu, si Roata Reincarnarii ne-au returnat la terminalele conectate la Big Iron.

Si exista frecare. Miscarea pentru a inlocui mainframe-ul a re-inventat nu numai mainframe-ul, ci si motivul pentru care oamenii au vrut sa scape de mainframe-ul in primul rand.

Lupta cu Omul!

Istoricul primelor zile ale industriei IT este o versiune digitala a istoriei Whig.

Numai institutiile mari ar putea sa-si permita calculatoarele. Accesul a fost strict limitat; numai o preotie selectata putea intra in sala masinilor. Cei fara privilegiu au fost exclusi. Utilizatorii trebuiau sa-si predea cardurile si sa astepte cu rabdare ca rezultatele sa fie returnate doar pentru a afla, trei zile mai tarziu, ca un bug a facut ca iesirea sa fie inutila.

Dar, datorita progresului si luptei pentru libertatea software-ului, suntem cu totii imputerniciti sa folosim computerele pentru a organiza si a impartasi comunitatile noastre si de a folosi warglgarglthbtbtbtbtbt

                                                                                Traiasca Povestea!

Observati vreodata cat de des scriitorii folosesc cuvantul "preotie" pentru a descrie echipele de operatiuni responsabile de mainframe? Nici inchizitia nationala, nici cea romana, nici o alta Inchizitie nationala sau eclesiastica nu se aflau in nici un caz in privinta dezvoltarii mainframe-urilor, dar oamenii revitalizeaza trophe anti-clericice de la Legendele Negre pentru a le implora. De exemplu, in Accidental Empires, Robert X. Cringely a descris linia PS / 2 a IBM ca o incercare de a face industria de calculatoare "sa se intoarca la Sfinta Mama Biserica ".

Oricum. Ideea este ca oamenii s-au mutat departe de mainframe pentru ca doreau sa fie liberi. Ei nu au vrut sa fie ciupiti de costurile CPU-urilor de la IBM si alte restrictii. Ei nu au vrut ca destinul lor sa fie alterat de altceva decat alegerile lor libere.

Deci, avangarda revolutionara sa mutat la minicomputerele. Apoi s-au mutat la posturile de lucru. Cand Linux era gata, ei s-au mutat la PC. Cand a inceput eternul septembrie, avangarda revolutionara a luptat cu Microsoft FUD si a facut un final in jurul Microsoft Monopoly.

Si aici suntem. Toata puterea de calcul si software-ul liber sunt - chiar literalmente - in mainile The People ™. Si, prin propriile lor alegeri libere, ne aflam inapoi - in cuvintele lui Robert X. Cringely - in bratele Sfintei Mame Biserica.

                                                                                  Libertatea a esuat

Utilizatorii iubesc aplicatiile web codificate de hackeri rebeli care nu s-ar fi potrivit niciodata in timpul Epocii de piatra a calculatoarelor. Fara nici o constrangere, utilizatorii respectivi si-au oferit voluntar datele pentru aplicatiile web care ruleaza pe mainracks care sunt detinute - in toate sensurile cuvantului - de societatile cotate la bursa. Companiile respective trebuie sa indeplineasca obiectivele investitorilor stabilite de tipul analistilor de pe Wall Street care lumineaza lumanari votive in fata copiilor primei editii a Liar's Poker.

Altii au subliniat potentialul de abuz in faptul ca datele private au fost blocate in astfel de platforme. Solicitarea abilitatii de a exporta datele noastre si de a ne sterge definitiv conturile nu ar ajuta chiar daca am putea face acest lucru. Datele sunt cele mai valoroase atunci cand sunt in mainrack. Datele dvs. de pe Facebook nu sunt la fel de utile, fara posibilitatea de a posta in paginile prietenilor dvs. Fisierele Google Docs nu sunt la fel de utile, fara capacitatea de a colabora cu altii. Starea dinamica conteaza; Este scopul de a avea calculatoare pentru ca permite automatizarea si comunicarea.

Acesta este motivul pentru care software-ul "gratuit" si open source (FOSS) nu ne va ajuta. O licenta software atinge software-ul, nu pe relatiile umane pe care software-ul mediaza. Aceste relatii ne blocheaza in pozitiile in care piciorul lui Zuckerberg este pe gatul nostru. De fapt, este FOSS care a permis companiilor de web sa-si porneasca start-up-urile atat de repede si ieftin. Este FOSS care le-a oferit companiilor web flexibilitatea de a se insinua in calitate de ofiteri de supraveghere a datelor noastre personale.

Standardele deschise care au eliberat computerul personal de la IBM au permis noilor companii web sa-si construiasca ieftin inlocuitorii mainframe - mainracks. Ca si stramosii lor de la jumatatea secolului, acestea sunt mari, centralizate si contin date personale la mila organizatiilor care raspund doar actionarilor si birocratilor guvernamentali. Standardele deschise si sursele deschise ar trebui sa ne elibereze de autoritate si de necesitatea autoritatii. In schimb, au facut-o atractiva pentru milioane de oameni sa cada peste ei insisi pentru a-si intoarce fiul risipitor inapoi la Sfinta Mama Biserica.

Faceti cunostinta cu noul sef; mai rau decat batranul sef

Ori muriti un erou sau traiti destul de mult pentru a va vedea pe voi insiva.

Cavalerul intunecat, Frank Miller

Putem sa cerem si sa pledam pentru ca aceste companii sa respecte intimitatea noastra, dar au nevoie de bani pentru a rula aceste mainracks. Ei au nevoie de bani pentru a-si plati suficient pentru a justifica cele 100 de ore pe saptamana. Mai presante decat acestea, au nevoie de bani pentru a satisface investitorii in cautare de suta-bagger.

Plangerile nu vor ajuta, deoarece interesele acestor companii si ale utilizatorilor lor sunt nealiniate. Unul dintre motivele pentru care sunt aliniate necorespunzator este faptul ca o parte are toata criza; Terabytes de date, care stau pe servere, cerandu-se sa castige bani. Mai degraba decat sa ofere hackerilor idealiste mijloacele de a elibera utilizatorii de autoritate, democratizarea computerelor a facut mai usoara doar hackerii idealistici sa intre in acest conflict de interese. Aceasta inseamna ca mai multi dintre ei vor face acest lucru si in mai multe companii.

Vedeti, in trecut, industria de calculatoare a fost dominata de corporatii unice; primul IBM, apoi Microsoft. Fiind entitati singure, dominatia lor a invitat opozitia. Au fost depuse impotriva lor acuzatii anti-trust de eficacitate variata (lipsa). In prezent, nu avem nici macar o trestie subtire. Datorita progresului, avem acum o intreaga clasa sociala de oameni care au un stimulent sa fie solicitanti de chirie care stau pe datele noastre.

Fiind membri ai aceleiasi clase sociale, ei vor avea interese comune, indiferent de rivalitatile lor. Aceste interese comune vor conduce la cooperarea in chestiuni care contravin intereselor utilizatorilor lor. De exemplu, Legea privind partajarea si protejarea informatiilor in domeniul informatiilor (Cyber Intelligence Sharing and Protection Act - CISPA) este sustinuta de Microsoft, Facebook, Yahoo si, de asemenea, de Google.

Nu uitati niciodata ca aceasta clasa sociala este compusa din oameni de computer care si-au petrecut adolescentele in jurul lor. Computerii de la cei din urma, in timpul lor, au ras la costumele de la IBM. Acesta este progresul. Impozitul Microsoft a fost platit in bani obisnuiti. Google si Facebook isi percep chiria intr-o alta moneda: intimitatea ta.

Inevitabilitatea mainframe-ului

Revolutia microcomputerelor s-a incheiat. Computerele de acasa nu mai sunt neobisnuite; noutatea a disparut. In plus, chiar si multi profesionisti nu se bucura sa joace rolul de portar de calculator pe platformele lor de acasa, sa nu spuna nimic despre bunica.

In afara de jocuri, demoscena si alte activitati creative de codificare, computerele reprezinta un mijloc de a-si atinge scopul; Ele sunt instrumente. Majoritatea oamenilor au un interes mai mare fata de obiectiv decat traseul spre obiectiv. Prin urmare, din perspectiva experientei economice si a utilizatorilor, este logic sa delegem partile plictisitoare ale computerelor ori de cate ori este posibil.

Faptul ca minicomputerele, microcalculatoarele si statiile de lucru au avut vreodata succes indica faptul ca industriile de computere si telecomunicatii erau inca imature. De asemenea, ar putea indica faptul ca Big Blue si Steaua Mortii au fost inclinate in preturi, dar asta eo alta poveste.

Acest rezultat a fost prevazut cu peste o jumatate de secol in urma. Multics este cel mai cunoscut exemplu de calcul ca serviciu, dar conceptul se intoarce cu aproape un deceniu mai devreme. John McCarthy, de renume Lisp, a prezis in 1961:

Daca computerele de tipul celor pe care le-am sustinut devin computerele viitorului, calculul poate fi intr-o zi organizat ca o utilitate publica la fel cum sistemul de telefonie este o utilitate publica ... Utilitatea de calculator ar putea deveni baza unei industrii noi si importante .

- Arhitectii societatii informationale, Garfinkel & Abelson

In cele din urma, exista doar doua tipuri naturale de computere: sistemele incorporate si mainframele. Nu folosesc cuvantul "natural" in sensul modern ("ceea ce se observa"), ci in sens antic si medieval. Cu alte cuvinte, aceste moduri sunt congruente cu definitia computerelor si a calculului. Aceste moduri sunt cele mai potrivite cu utilizarile tipice ale computerelor.

Prin extinderea capacitatilor computerelor la limitele lor tehnologice si logice, obtinem computere care controleaza gadgeturi lumesti si fac calcule importante. Experienta buna a utilizatorilor impune ca interfata computerului sa nu mai fie la fel, ca sa fie invizibila. Astfel, este logic sa prezentam doar puterea de calcul pe care utilizatorul o are.

Mainframe-ul este platforma de calcul eterna.

Sfarsitul jocului

Janie Crane: "Un intrerupator oprit?"

Metrocop: "Vei avea ani de zile pentru asta. Opririle sunt ilegale!"

-Max Headroom, sezonul 1, episodul 6, "The Blanks"

Calculatorul desktop nu va disparea complet. In schimb, forma exterioara a calculatorului personal va fi retinuta, insa functia - si designul - se vor schimba intr-un terminal conectat la cloud (ceea ce este un alt cuvant pentru serverul de servere, care este un alt cuvant pentru mainrack, care converge pe mainframe , asa cum a fost profetizat anterior). Computerele personale independente se pot intoarce la radacinile lor: jucarii pentru pasionati.

Cei care continua sa faca o activitate semnificativa deconectata vor deveni exceptii; adica vor fi o minoritate electorala. Cu atatea eforturi depuse in aplicatiile web, acestea pot fi vazute chiar si ca excentrici; Ceea ce inseamna ca nu este prea multa simpatie pentru nevoile lor in salile de putere.

Atat de multe date personale in mainile unui numar mic de corporatii reprezinta o tinta tentanta pentru guverne. Am vazut numeroase acte legislative menite sa faciliteze cooperarea intre Big Business si Big Government, in scopul supravegherii utilizatorilor. Unele dintre aceste legislatii au fost chiar infrante. Vom vedea mai mult. In cazul in care legislatia nu reuseste, vom vedea precedentele instantei. In cazul in care instantele nu reusesc, vom vedea tratate. Cand toti acestia nu reusesc, birocratii vor transmite noi seturi de reguli prin bani. 

Big Business va fi de partea lor; fie ca maestri, micsoratori sau parteneri, nu se schimba prea mult.

Utilizarea offline a computerului frustreaza marsul de progres. Daca folosirea deconectata devine mai putin frecventa, atunci marele si cel bun se intreaba: "Ce ascundeti? Faceti porno pentru copii? Spalati banii? Distrugeti ura? Vreti ca teroristii sa castige?"

Ce trebuie facut

Daca ar fi existat numai oameni rai undeva facand insidios fapte rele si era necesar doar sa le separam de ceilalti si sa le distrugem. Dar linia care imparte binele si raul taie prin inima fiecarei fiinte umane. Si cine este dispus sa distruga o bucata din inima sa?

-Alexander Soljenitsyn

Trebuie sa stabilim cat mai multe precedente pentru a pastra dreptul de a cumpara, construi, utiliza, vinde, dona si pastra calculatoare independente, cu utilizare generala, pe deplin functionale. O multime de activisti fac deja asta. Asta e bine.

Ceea ce nu am auzit acei activisti spun - ceea ce sfatuiesc - este ca ar trebui sa ne ghicim secund, precum si stapanii nostri. Scopul acestui eseu este ca nu numai tehnologia care avanseaza a recreat mainframe-ul si abuzurile la care este predispus; Chiar si dorinta de libertate absoluta si-a facut rolul. Bunele intentii ale tovarasilor nostri care ne-au promis ca nu suntem rai ne-au adus la asta.

Aceasta nu este o lupta intre baietii buni si baietii rai. Acesta este un act de echilibrare. Unele reguli; Altele sunt conduse. Acesta este un adevar aspru. Nu putem schimba asta. Putem inmuia marginile. Aceasta va necesita o conversatie la care trebuie sa invitam filozofi, eticieni, teologi; Oameni care s-au gandit profund la ceea ce este nevoie pentru a face o societate justa. In caz contrar, vom reveni - inca o data - de unde am inceput.

 

Die Revolution ist wie Saturn, sie frißt ihre eignen Kinder.

Revolutia este ca si Saturn, isi mananca copiii.

- Moartea lui Danton, Actul I, Georg Büchner

Am publicat pentru prima oara acest eseu pe Throwww pentru ca eram curios in legatura cu acest site, dupa ce am auzit despre el despre Hacker News si pentru ca am vrut sa ma invat pe Markdown. Multumita lui Saeid Fard pentru ca a facut Throwww si multumita lui Evan Wondrasek pentru ca a facut editorul excelent, MarkdownPad, pe care l-am folosit pentru a scrie acest eseu.

 

 

Acest eseu a fost prezentat pe Slashdot, precum si pe BBC Future la scurt timp dupa ce l-am publicat pe Throwww. In cateva saptamani, eseul a devenit cel de-al doilea articol cel mai vizitat pe Throwww. Mai tarziu, a aparut in numarul # 29 al StatusCode, publicat de Cooper. Press.

 

 

 

© Rudolf Winestock, Toate Drepturile Rezervate

Acest eseu a fost initial publicat pe platforma weblogging , Throwww, Vineri, Aprilie 19, 2013. L-am publicat pe acest site Vineri, Mai 31, 2013.

Translated by: Irina Vasilescu

Link to the original page: Click Here

We love giving back to the community

We believe in helping people and that matter to us more than anything else. Since the very beginning of our company, our team have been willing and wishing to help.

View more of our social work →